▍認真.必看 ▍專訪古巴菸草研究所成員: 讀完這篇你就可說得一口好菸草

-本文修誇長一點,大約3,000多字,建議抽茄時慢慢看-

寫著寫著,也快4年了。(2019.5/31修訂版)

說在前頭:

茄裡窩小編基於對雪茄的熱情與興趣,自告奮勇地寫一堆雪茄勸世文來自娛娛人。而這一篇篇累積的成果背後,需經小篇廣閱國外專業雪茄雜誌 (是真的有看喔,不像多數台灣雪茄館都只拿來當裝飾品),吸收內容後轉化,透過化繁為簡的敘述方式,以正體中文寫出我懂你也懂的雪茄二三事。

Google一下”雪茄”,會出現許多來自中國的簡體中文內容(多數是翻譯軟體的成果,辛苦了!)關於雪茄的說法與報導,多是以訛傳訛,不加考證的內容,久了,整個神州大陸東起黑龍江省的撫遠,西至新疆的喀什,都在傳播不正確的雪茄知識。

(但反正沒差,反正大家都信了,那就是事實了…)。

然而、茄裡窩小編目前部分的成就感,即是持續有對岸的茄友出國後,脫離綠色神盾監控,搜尋到茄裡窩的文章,並來信表達認同;同時、覺得台灣茄友對於雪茄的觀念與知識能更正確更深入,這都是正向的發展,而不是比雪茄標、比價格這類淺淺地的話題。


<正經文從此開始>

透過"雪茄迷"雜誌的專訪,我們一起來透視古巴菸草研究所成員的獨白。

說到古巴雪茄,腦海中總不禁浮現生動的畫面:

樂士浮生錄的音樂襯底下,點燃的Partagás Lusitania,還有一支Montecristo No.2、一支Cohiba Esplendido或隱晦的只看到拔掉環標的雪茄;或可能會連結到揮舞著綠色煙草捆的菸葉田,或者有一個紙醉金迷哈瓦那的夜總會景象。

然而,很少有人會想到在首都Havana某建築物裡的會議室,一群人正襟危坐地討論話題是關乎於古巴雪茄的現在與未來。

而這無法和浪漫古巴雪茄連結的畫面,卻是決定創新古巴雪茄風味表現,並確保你正在抽的古巴雪茄品牌風味的一貫性之重要過程。

創造加勒比海最大島嶼的雪茄傳奇背後推手是Habanos S.A.,古巴雪茄從種子到雪茄上到通路貨架的過程,都被這彷如1984小說裡的老大哥的眼皮下,被監督著持續壟斷著

“我們坐在房間裡,大約25到30個人,討論著雪茄的風味是否符合我們被Habanos S.A.要求研發的口味” (其實很像小編的工作日常) Dr. Borges說,他試圖解釋如何創造古巴雪茄的新品牌。

“這是一個非常有趣的過程,因為其實每個人都習慣於抽特定的雪茄,而這些雪茄通常來自他們各自所屬的雪茄工廠,”

他補充說,“但是當我們聚在這個會議室裡時,我們就必須拋棄自己的成見,使用符合古巴雪茄特色的單一標準​​。

Dr. Borges(為求親切,接下來我們稱呼他Dr. BOBO)是古巴煙草研究所 (Cuba’s Tobacco Research Institute)的主要煙草科學家之一。

他解釋說,研究所裡保存著詳細的關於古巴菸草的研究記錄,時間可追溯到古巴革命之前,包括古巴每個主要菸葉農場生長在煙草,細至菸草裡的物理特性與化學成分。

他說:“我們充分掌握全國特定地點所種植的煙草品質與感官特色。

(這群人去雪茄盲測一定拿金牌啦)

因為有這群對菸草有特異功能的專家們,當Habanos S.A.的營銷嘴砲部門提出了新品牌或新型號的需求,並概述了他們想要的雪茄風味和口味(這也好像是小編工作日常),該研究所的雪茄專家們就開始動起來了。

首先、他們需根據營銷部門的需求找出要去哪裡找到符合這種類型的雪茄特徵的煙草,接下來就是一個嚴格而且長期的過程,不斷地的測試不同菸草組合,品嚐它們,確保菸草組合適用於為新品牌建立的每個Vitola(型號)或尺寸。

然後,在正式生產前,進行最後的測試(專業術語叫做PVT),這階段的最重要的步驟,就是選擇生產工廠中最好的捲菸師(應該不是最美的大腿)來為菸草研究所的雪茄小組製作測試抽的雪茄批次。 (以上好像阿宅工程師的工作日常)

但是Dr. BOBO表示菸草研究所在研發古巴著名雪茄品牌方面的貢獻,不是只有懂得在古巴菸草種植場裡找到合適的煙草而已。另一個大貢獻是,成員們需確定從每個煙草種植季節裡,該季所有被授權的煙草種子資料,並一路參與最終產品(包括頂級出口品牌)的品味測試

一條龍的過程,目的就是確保“Tabaco Negro”(古巴黑煙草)的嚴格標準,讓其做為成為古巴雪茄製作的基礎。 (Once you try black you never come back! XD)

Dr. BOBO也提到一個簡單且直接的問題:

<古巴是否試圖為該國的主要出口品牌雪茄保持特定的風味?> 

(這也是很多雪茄迷心中的大哉問喔)

過去,經驗豐富的雪茄客聲稱唬爛他們可以辨識Partagás捲菸廠生產的Montecristo或是Romeo y Julieta捲製的H. Upmann雪茄。他們味覺系統裡條理地分配了古巴主要品牌獨特的特點:(筆記!)

  • Upmann 與 Montecristo的主體味道很像,只是強度較小但更精細;
  • Hoyo de Monterrey特色是帶著中度至輕度的草藥味暗示;
  • Montecristo的核心味是咖啡和香料味;
  • Romeo y Julieta以其標竿雪茄“Churchill”為基準,生產了一系列含有可可豆味的中濃度雪茄;
  • 有著紅紅圈兒的Partagás(尤其是Series D No. 4與Lusitania)呈現出強力持續的香料味,而後段則是明顯的泥土味。

其他品牌,如Bolivar和Ramon Allones,經常被敘述為Very Powerful的雪茄。

(這些小編以為是雪茄客基礎常識ㄟ…)

但是,今天許多雪茄客認為這些風味特色的區別已經消失了(點頭同意!),

而古巴Habanos S.A.已將所有品牌風味均衡化,以達到共同的風格。

(這樣就不有趣了,相較之下,非古巴雪茄還比較風情萬種)

9653778ca89657ea4e1e618debd509e7.jpg

Dr. BOBO不知道如何或為什麼這種看法存在於今天。

下面是他的反駁內容。(試著搭配吳敦義主席的表情與聲調喔)

”我們正在努力完善每個品牌煙草的選擇過程。”

“我們一直持續追蹤傳統上為每個品牌提供煙草的農場,我們為每個品牌選擇專屬的煙草。”

“我們有一個始終追求的品質標準,連季節變化都是考量變數之一。”

 

他加重語氣拉長音表示說:

“針~對這些沒有科學或客觀的依據的說法,我不知道有什麼理由相信他們。”

(的確,每個人口舌味覺感受程度本就不同)

 

Dr. BOBO以古巴最有聲望的品牌Cohiba為例,他說

”Cohiba的填料混合物的煙草皆來自一個特定的地區的數個菸葉種植場,並持續努力維持該品牌的生產和品味的標準。 “對於其他品牌也是如此。”

cuban-mystique-1-600

古巴煙草研究所 (Cuba’s Tobacco Research Institute),為農民使用的種子品質把關,持續進行研究,透過自然的種子交叉混種方式改善種子株。


為了確保品質一貫性,Dr. BOBO解釋說,每個捲菸廠生產的雪茄樣品,都會被發送到國家品鑑委員會,由幾十個品茄師組成的委員會進行品質管理,成員包括資深的煙草業官員與經驗豐富的古巴雪茄客。(我也好想加入)

根據Dr. BOBO的統計,該委員會還包括每個捲菸廠品管單位的頂級品茄師,通常由10至15人組成。這些捲菸廠小組的品茄師不斷抽評估,再把選出的雪茄樣本送到國家委員會。品茄師每月聚集一次,共同品味,討論和辯論每個雪茄的特點。(這也和小編茄友日常一樣啊)

cuban-mystique-2-1600

有時,雪茄是一個新的品牌,但更多的是對每個捲菸廠生產中每個主要品牌的評價。Dr. BOBO進一步表示: 該小組還將對正在開發用於商業用途的任何新的煙草種子品種進行評估。

古巴雪茄的風味正趨於同質化的一個原因可能來自於這樣一個事實:因為1960年代初期,古巴品牌雪茄因為國有化共產化關係,不一定在同一家工廠生產,而可能分配到不同捲菸廠生產。

然而,一個要求保持匿名的獨立品茄師堅持,古巴的大品牌雪茄具有可識別的風味。 “當你抽了幾款古巴雪茄後,您會感受到Habanos仍然保留每個品牌的味道”。此外,訪問捲菸廠的記者也看到了標有特定菸草農場和地區名稱的捆包,這支持Dr. BOBO的說法,捲菸廠的確收到了專屬雪茄品牌的特定葉子。


早在雪茄口味測試開始之前,雪茄研究所的前置作業已經進行落落長了。

包括挑選適合每個季節種植的種子品種,以及針對不同區域選定種植雪茄煙草種類。

Dr. BOBO說,目前古巴正在種植的種子皆源自下列4款種子的結晶,他稱之為"Battle Horses" “戰馬門” (類似台灣的種豬)

Havana ’92 與 Havana 2000(1992年為在古巴防治藍黴菌爆發而開發的第一個米克斯) ,然後是隨後的米克斯(雜交種),Criollo ’98和Corojo ’99。

(請茄友們熟背上面這段種子敘述,這會讓你變得很專業。我保證!)

 

據Dr. BOBO退休的同事之一,Eumelio Espino說,一些後來的米克斯基於這四種種子。但是,Dr. BOBO拒絕透漏2016-17季度所使用的種子結構。他也不會具體描述前幾年的任何種子相關資訊。

(根據小編多年非古巴雪茄經驗,其實美國有所謂的實驗室雪茄,早就利用菸草混合技術把古巴雪茄風味”致敬”地微妙微俏了喔)


Dr. BOBO專精於跨地域新種子的遺傳研究。

由於古巴只使用傳統的雜交和異花授粉方法,因此可能需要10至12年的時間才能形成新的種子。但還需約2年時間在全國測試種子,目的是確定哪些種子在哪個地區產生最好的產量和味道。然後,國家委員會或“調查小組”,判斷種子是否符合古巴黑煙的標準。

Dr. BOBO說:“它可能具有很大的特點,如產量或抵抗疾病,所以我們可能在現場愛上它,但如果沒有古巴煙草的感官特徵,那就不會得到批准。”

Dr. BOBO說,煙草研究所目前的重點之一,是創造<古巴雜種的不育種子>。他說:“這對古巴好處是顯而易見的,因為無法授粉的雪茄花的種子,是無法複製出新種籽的(嘿嘿),所以這樣能確保古巴煙草的獨特性。”(手法很像美國邪教農業公司孟山都)

(小編查了古巴菸草發展歷程公開資料,其實在2006,Dr.BOBO所屬的組織已經開發出一款品種-Habana 2006。這是由Havana ’92 與 Havana 2000雜交衍生的品種,抗病力更強! 產量更多!而且不開花–>無法授粉。Habana 2006品種菸葉已於2007進行首批收成

儘管Dr. BOBO在接受專業雪茄迷雜誌訪問時,可能對其工作的許多具體情況有所隱瞞與誇大,但接下來這位古巴頂尖的煙草科學家正在談論他最喜歡的雪茄:

他還說,醇化雪茄的行為總是一個必須的過程。他表示,該研究所的研究表明,雪茄在5至8年之間達到“更加圓潤”的風味,這個階段是這些雪茄已經融合在一起,是雪茄的第一個最佳階段。

“我最愛抽的永遠是Montecristo No.4。他說,他並不喜歡目前雪茄趨向更大,更粗環徑雪茄的趨勢。"

寫在最後:

針對最後一段,小編提出個人淺見。不論古巴或非古巴雪茄,環徑趨於粗大不是男性崇拜喔,是因為這樣可以混合更多的菸葉到茄衣與茄套內,透過調和技術使其風味層次更加突出,這概念和威士忌一樣,單一純麥台灣人最愛,但風味的可變性,相較於調和式威士忌就少了許多,品飲樂趣也少了一些。

By 『茄裡窩 CSTW』-蔡昊騰

FB粉絲團: https://www.facebook.com/vrcigarian/

© cigarinntw.com 2014 – 2021 ; All Rights Reserved

share_article

發表迴響

在下方填入你的資料或按右方圖示以社群網站登入:

WordPress.com 標誌

您的留言將使用 WordPress.com 帳號。 登出 /  變更 )

Google photo

您的留言將使用 Google 帳號。 登出 /  變更 )

Twitter picture

您的留言將使用 Twitter 帳號。 登出 /  變更 )

Facebook照片

您的留言將使用 Facebook 帳號。 登出 /  變更 )

連結到 %s

This site uses Akismet to reduce spam. Learn how your comment data is processed.